Impresión digital sobre vidrio: fusión de arte y tecnología

El vidrio es un material que nos rodea todo el tiempo y que ha acompañado a la humanidad desde hace mucho gracias a que posee un sinfín de aplicaciones que van más allá de la arquitectura, pues también abarca aspectos como el diseño, la decoración y, por ende, el arte.

Mira esta fotografía:

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Es el Harlem Hospital Center de Nueva York (EUA), hecho por Estudio HOK (NY).  En la fachada de este edificio, en la que predomina el vidrio, fue hecha con nuevas técnicas que permiten imprimir diseños sorprendentes y artísticos en el material, pero no sólo eso, sino que también se pueden plasmar patrones y hasta texturas que le dan una versatilidad no vista antes.

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Técnica de impresión digital de Dip-Tech

Niv Raz, Director del Departamento de Arquitectura de Dip-Tech –empresa especializada en impresión digital con tintas cerámicas–, explica lo siguiente sobre las ventajas del vidrio para crear este tipo de fachadas: “Como arquitectos buscamos siempre las texturas y los diseños más adecuados para cada superficie, con el fin de completar la parte estética de nuestros proyectos y armonizar los diferentes elementos de cada diseño”.

El vidrio es uno de sus materiales consentidos “por varios motivos –explica–: desde su alta disponibilidad hasta su relativo bajo costo y su eficiencia energética, adaptándose perfectamente tanto a interiores como exteriores y con amplias posibilidades de diseño. Por ello, cada vez más proyectos incorporan vidrios y, más concretamente, vidrios serigrafiados, en hoteles, viviendas, edificios públicos, edificios de oficinas, mobiliario urbano, etc”.

De esta forma, usando impresión digital, el vidrio puede emplearse para crear fachadas o superficies con diseños particulares, balcones, balaustradas, suelos, balcones, muros cortina, mobiliario, cocinas y puertas, elementos donde, incluso, puede llegar a imitar estéticamente a otros materiales como mármol o madera.

Veamos cuáles son las 3 tecnologías para imprimir imágenes sobre vidrio que se usan actualmente:

La impresión UV

  • Utiliza tintas orgánicas que se secan mediante lámparas UV.
  • Puede combinar muchísimos colores en un sólo diseño, ya que es una técnica digital.
  • Costos bajos.
  • Mínimo tiempo de preparación.
  • Ideal para trabajar con diseños diferentes y cantidades pequeñas o medianas.
  • Menor durabilidad.
  • Poca resistencia a impactos.
  • Aplicaciones limitadas.

Impresión digital con tintas cerámicas

  • Paleta de colores ilimitada.
  • Puede recrear prácticamente cualquier imagen.
  • Tintas duraderas.
  • Permite imitar otras texturas, como madera, acero o mármol, e imprimir diseños complejos como arabescos y degradados o imágenes fotográficas.
  • Deja crear diseños totalmente flexibles que pueden ir variando sin limitación.

Impresión por pantalla

  • Aporta durabilidad.
  • Apta para aplicaciones de interiores y exteriores.
  • En este sistema, las tintas se transfieren al substrato mediante una plantilla en la que determinadas áreas no dejan pasar la tinta, componiendo así el diseño.
  • Sólo se puede trabajar con un máximo de 4 colores.
  • Costo elevado.
  • Su uso se aconseja solamente para grandes cantidades de hojas de vidrio con el mismo diseño, ya que es una técnica cara y lleva un tiempo considerable de preparación.

La tecnología de impresión digital está presente en edificios como:

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  • Harlem Hospital Center (Nueva York, EUA), del estudio HOK, con vidrios de AliceÆ - GGI.

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