Aplicaciones del hilo de fibra de vidrio que no conocías y probablemente usas

La fibra de vidrio es un material muy usado actualmente en distintos productos industrias, los cuales van desde el cableado telefónico, de internet o televisión por cable, hasta los de aislamiento térmico y acústico, elaboración de tanques, recipientes industriales de almacenamiento, entre muchos más.

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Su origen se remonta a dos mil años al menos; los primeros registros de su aparición son de Egipto, donde moradores del desierto calentaban su alimento con fuego sobre piedra y tras ello hallaban filamentos de vidrio, producto de la fusión de la arena y el fuego.

Otra forma natural de obtención de vidrio y fibras es la que proviene de fuentes, cascadas y coladas de lava; los pequeños fragmentos de esta materia que salen volando se convierten en vidrio basáltico al estar en contacto con el aire. Por su forma de gota se les conoció como “Lágrimas de Pelé”, que en la mitología hawaiana es la diosa del fuego y los volcanes. Además, al formarse y romperse, dejan detrás de ellos hebras de vidrio basáltico de menos de medio milímetro de ancho, las cuales son con conocidas como “cabellos de Pelé”.

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Lágrimas y cabello de Pelé. Foto: Marcel Clemens, Shutterstock.

Los primeros estudios enfocados en el desarrollo de la fibra de vidrio comenzaron durante la Revolución Industrial en el siglo XVIII. Ahora, este material está presente en el mercado y en nuestra vida diaria; por su parte, Saint-Gobain tiene una fuerte presencia en la industria de hilos de fibra de vidrio a través de Vetrotex, empresa que cuenta con más de 80 años de experiencia global y abarca importantes segmentos, desde el médico, hasta el plástico y de transporte, entre otros.

Este material es básico para varias industrias gracias a sus fuertes propiedades:

  • La resistencia del hilo de vidrio es 3 veces mayor que el acero.
  • Resiste naturalmente el fuego.
  • Brinda estabilidad dimensional.
  • Alta durabilidad.
  • Baja conductividad térmica.
  • Permeables dieléctricos.

Éstas son las industrias donde está presente el hilo de fibra de vidrio de Vitrotex, y con las cuales interactúas probablemente muy a menudo:

Automotriz

Entre sus usos están:

  • Tejidos de fibra de vidrio en los discos del clutch y en pastillas de frenos para reforzarlos.
  • Trama de vidrio impregnada, que es usada para reforzar la correa de accionamiento.
  • Toldos y aislamiento.

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Construcción

Los hilos de fibra de vidrio en construcción se usan para:

  • Fabricar tejidos de malla para reforzar fachadas y prevenir grietas en las paredes interiores.
  • Los tejidos de malla son importantes en los sistemas de aislamiento.
  • Reforzar el cubrimiento de los suelos.
  • La cobertura de paredes de fibra de vidrio se puede usar como acabado o decoración, y para renovación de paredes y techos.
  • Además sirven como protección contra el fuego y se puede pintar.

Recreativo

Saint-Gobain también está presente en las actividades más divertidas. Nuestros hilos de fibra de vidrio son usados en la fabricación de:

  • Palos de hockey
  • Esquís de nieve
  • Snowboards
  • Esquís acuáticos
  • Wakeboards
  • Tablas de surf de remo
  • Bates de béisbol

Aeroespacial

En esta industria se emplea E-Glass, el cual es un filamento continuo de fibra de vidrio y está presente en:

  • Suelo
  • Closets
  • Asientos
  • Ductos de aire
  • Área de carga
  • Algunas aplicaciones de la cabina.

Vetrotex provee insumos de fibra de vidrio a los productores que venden las piezas terminadas a las aerolíneas.

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La compañía además está presente en procesos industriales (encargados de las carreteras y pavimentos, por ejemplo), y también provee hilos para la fabricación de equipo médico y herramientas usadas en la industria de la energía eléctrica y eólica.

Su planta en México, que se construyó en 1999, se ha consolidado como un lugar socialmente responsable y tiene un premio de ahorro del agua, entre otras certificaciones, por su compromiso con la sustentabilidad.